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研究所からライフサイエンス関連のちょっとした話題を綴ります。
組換え遺伝子作物の普及
他種からの遺伝子が組換えされている作物である組換え作物。
日本ではあまり良い印象を消費者に与えないため、「組換え作物を使用しておりません」といういわゆるノンGMが様々な商品に記載されています。

しかし、最近この流れに変化が起きています。

牛乳や卵、食肉などそれ自体は組換えではないですが、飼料として使用されるトウモロコシなどの作物について、いよいよ組換えでないノンGM飼料の確保が難しくなってきたからです。
実際、アメリカでは飼料用トウモロコシの実に90%はすでに組換え作物。
日本はほぼ全ての飼料を輸入に頼っていますので、ここからノンGMのみを輸入するのはかなり困難なのがおわかりかと思います。

すでにいくつかのスーパーにおいて、いつの間にか「ノンGM」とされていた牛乳や卵・肉が「不分別」に変わっているのが少なくありません。
この不文別という名称も苦しいですよね。イコール「組換え作物を使用しています」ということです。
(こういう曖昧なことをしているからかえって消費者不振を招く結果になる)


一部では企業努力の結果、ノンGMで製造されている物もまだあります。
ただ懸念が残るのは、9割が組換え飼料が栽培されているアメリカにて、川や道路1本挟んでノンGM作物を栽培してる所から収穫した作物は本当にすべてノンGMであるかということです。
植物は花粉によって受粉しますので、だれもこの花粉の動きまでは完全に制御できません。


作物のGM化という時代の流れは変えられません。
組換え作物にたいする正しい知識を持つこと、低価格と安全・安心を両立するということの限界を知ること、そしてグローバルな視点で見たときに今の作物栽培法では全世界の人口を養っていくことは不可能になっていくことなど、様々な観点からもう一度GMについて考える時期に来ているのかも知れませんね。
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ハリウッド女優の全ゲノム
ヒトゲノムの全解析が終了したと世界で宣言されて早数年。
30億を超える塩基配列(ATCGの並び)を解読するのに、当時は1000億円以上の費用と30年程の時間がかかるとされていましたが、一昨年頃から市場に登場した「次世代シーケンサー」のおかげで、今は数百万円で1ヶ月もあれば解読できるようになりました。

この度「危険な事情」などの主演で知られる女優グレン・クローズ氏の全ゲノム配列を解析したと、イルミナ社が発表しました。このイルミナ社、先述の「次世代シーケンサー」を開発販売している会社です。

なんでもクローズ氏は家族に統合失調症の患者がおり、精神疾患の啓蒙活動をしている方らしく、今回のゲノム情報提供は1日も早く精神疾患に関わる遺伝情報を解析し、治療に役立って欲しいという願いがこめられているとのことです。
電話番号とか住所がちょこっと漏れただけで大騒ぎする昨今、究極の個人情報を提供してしまうこのスピリットはすばらしいですね。

数年後には自分の全ゲノム情報を読むのに1000ドルでできるようになるのが業界の目標値。
生きている間には、自分の全情報を一度は見てみたいと思います。
(といってもATCGがずらーっとならんでいるだけで、それだけでは面白くも何ともないですが・・・)

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